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技术交流
什么是社区光伏?为什么美国企业如此热衷?我们有哪些机会?
发布时间:2017-01-19  来源:世纪新能源网
摘要: 目前,有兴趣使用清洁能源为日常运营供能的企业又有了一种新的选择:社区规模太阳能。落基山研究所发起的Shine项目就是旨在加快社区规模太阳能系统在美国各地的应用。该项目的一份洞见报告详细阐述了社区规模太阳能带来的发展机遇。如今,大批企业正在进入可再生能源市场,他们将在社区规模太阳能(光伏发电)方面发现许多机会。

目前,有兴趣使用清洁能源为日常运营供能的企业又有了一种新的选择:社区规模太阳能。落基山研究所发起的Shine项目就是旨在加快社区规模太阳能系统在美国各地的应用。该项目的一份洞见报告详细阐述了社区规模太阳能带来的发展机遇。如今,大批企业正在进入可再生能源市场,他们将在社区规模太阳能(光伏发电)方面发现许多机会。

企业对可再生能源的投资正在增长

落基山研究所企业可再生能源中心数据显示,自2013年以来,北美企业签订协议购买可再生能源总量已超过5.6GW装机,直接拉动清洁能源投资约100亿美元。而且这类投资增长迅速:从2013年的仅6家企业采购0.69GW的可再生能源发展到2015年的3.24GW,相当于从2013年起年均增长率为132%。到目前为止,共有69家企业已承诺100%使用可再生能源电力,同时财富500强企业中的43%都设定了各自的可持续发展目标。从历史悠久的制造企业(如3M)到新晋科技企业(如Akamai),企业首席财务官们开始意识到可再生能源的经济优势。

企业采购可再生能源的最主要方式是通过虚拟购电协议(VPPAs),即签订可再生能源项目合约,这部分电力将在电力批发市场上交易。企业也可以选择安装现场太阳能发电系统,一般由电力公司以净计量方式计费,允许企业将多余电量出售给电网。第三种方式是通过电力公司绿色电费计划购买可再生能源电力,如Switch公司在2015年7月与内华达能源公司所协商的那样。选择不同方式对应不同的项目规模、价格以及风险结构。有些企业(如谷歌和苹果)会根据各自的业务需求和可持续发展目标选择不同合同结构、规模和项目所在地的组合。

图1:企业有各种渠道采购可再生能源

社区规模太阳能:企业可再生能源电力的一种选择

我们将与配电网相连的装机在0.5MW到5MW之间的太阳能发电项目定义为社区规模太阳能。在出台了虚拟净计量政策的各州中,这一分类包括了社区太阳能或共享太阳能。在这种模式下,只要太阳能项目和企业设施在同一电力公司服务区域,该企业就能够用该场外太阳能光伏发电项目所发的电量全部或部分抵扣电费账单。但这些法规常常规定了项目采购商的最低数量限制。例如,科罗拉多州法规要求每个社区规模太阳能项目至少需要有5家采购商,而纽约州规定单个大型采购商不得购买超过一个社区规模太阳能发电量的40%。社区规模太阳能也包括为单一采购商(如一个城市、一家电力公司或一家企业)开发的装机在0.5-5MW的太阳能项目。

例如,彭博社纽约办公室当前的用电由肯尼迪机场附近的一个1.5MW装机的屋顶太阳能项目(约15英里以外)提供。通过纽约州一条叫做远程净计量的法规,该太阳能项目所发的每一度电都计入彭博社曼哈顿办公室在Con Edison电力公司的电费账单上。根据与太阳能项目开发商的合同,彭博社得到保证,其场外电站的发电量至少将抵扣其缴纳电费的一半。正如彭博社可持续发展运营部主管Michael Barry所评论的:“我们支付的电费不会超过通过虚拟净计量抵扣的收益,而且抵扣信用的价值越高,我们节省的电费就越多。”

社区规模太阳能的优势

我们认为社区规模太阳能适合企业用户的原因有三个:较小的规模,不同的风险结构,及其非财务方面的优势。

首先,规模。虚拟购电协议代表了绝大多数企业可再生能源的采购方式,但20-200MW的装机规模对于一些买家来说太大了(例如一家拥有若干办公场所和制造设施的罗素1000指数企业),即使电力对这些用户来说是相当重要的一笔开支。而5MW以下的社区规模太阳能刚好能够满足它们的需求。

其次,社区规模太阳能具有的风险结构与虚拟购电协议不同。在虚拟购电协议下,企业按照与太阳能开发商签订的购电协议,以固定价格购买10-25年的可再生能源电力,然后按照动态批发市场价格将电量出售。许多企业将签署虚拟购电协议视为防范电价升高的对冲手段。当批发价格低于或高于该固定价格时,企业将分别亏损或盈利。

而在按虚拟净计量的社区规模太阳能模式下,企业通过场外电站发电量抵扣电费账单,抵扣标准通常在整个购电协议生效期内都相对固定。由于抵扣标准和电费价格都是已知的,项目的成本和收益固定,因此社区规模太阳能能提供低风险回报。(但也有例外情况,如在加州,虚拟净计量的抵扣标准是不固定的,每年都会重新设定,这就带来了另一类型的价格风险。)

再次,社区规模太阳能还能够提供非财务方面的优势。企业可以只购买一个共享型太阳能系统生产的部分电力,使本地社区的员工或成员有机会购买剩余的清洁电力。这种企业共享太阳能电力的方式能够帮助建立企业的品牌知名度,并加强企业内部的文化建设。具有高信用等级的企业还可以通过提供支付信用来支持中低收入家庭使用太阳能,尤其是当它们愿意扮演动态采购商的角色时。比如,如果一个家庭拖欠了电费,卖给企业的电量则可以相应增加。这样能够降低项目赞助商和投资人的收入风险。

企业甚至可以在不直接投资具体太阳能资产的情况下为社区太阳能项目提供场地或其它资金。混合式开发地块中的企业园区和办公建筑可以成为共享型太阳能设备安装的理想场地。由于一些企业承担着较重的纳税义务,它们还可以通过利用联邦政府的投资税收减免政策来抵消它们的部分年度税收。(这需要会计人员的协助来降低对标准估算方式的影响,如每股收益等。)对于希望加强账面利润的企业来说,在以低成本采购太阳能电力的同时降低纳税义务显然是一种双赢的局面。

重要的是,社区规模太阳能在某些情况下可能是最具财务吸引力的可再生能源选择。虽然电力公司规模太阳能的单位装机成本通常比社区规模太阳能更低,但由于其发电量常常要出售给批发电力市场,其价值可能反而更低。

落基山研究所常务董事HervéTouati总结道:“根据州立法规规定,社区规模太阳能在某些情形下能够(a)提供成本比屋顶光伏更接近于电力公司规模太阳能项目的太阳能电力;且(b)避免的电力成本比批发市场价格更接近于零售电价。”

社区规模太阳能适合你的公司吗?

企业买家需要综合评估州政策、信用抵扣结构以及可再生能源信用配置来决定社区规模太阳能是否有助于实现自身目标。有必要将场外太阳能项目发电量以某种形式的虚拟经计量方式记入用户的电费账单。目前,全美共有14个州和哥伦比亚特区都已出台某种形式的虚拟净计量政策(如图2),但各地的账单抵扣标准差别巨大。纽约公共服务委员会规定净计量抵扣额根据社区太阳能项目签约电量度数进行累计,而加利福尼亚州公共事业委员会则规定净计量抵扣额计算方法为发电电价减去0.02-0.03美元的电力公司收费。很显然,净计量电费的抵扣标准极大地影响着社区规模太阳能成为所在企业或社区潜在用电来源的经济性和吸引力。

图2:虚拟净计量政策及其信用价值

重要的是,虚拟净计量法规经常变更。在一些州,如马萨诸塞州,虽然出台了虚拟净计量政策,但对互连最高程度的设置限制了进一步的项目开发。对于一个企业来说,这意味着参与社区太阳能的机会受到了限制,并且会经常变化。

多数企业都认识到了一套行之有效的企业可持续发展计划所具备的商业意义,其中也包括了企业采购和使用电力的方式。随着在特定州中的众多企业开始寻求使用社区规模太阳能,各电力公司区域应当把可再生能源信用(REC)所有权作为一个关键问题来研究。许多电力公司,如南加州Edison,代表买家持有并使用可再生能源信用。而其它电力公司,如Xcel,则会保留社区太阳能可再生能源信用。在马里兰州,所有可再生能源信用都属于太阳能发电项目业主。

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